Sube a 112 el número de muertos en Japón por lluvias

Al mismo tiempo, prosigue la búsqueda de 78 desaparecidos, según datos recogidos por la cadena estatal NHK

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 Las lluvias torrenciales registradas en el suroeste de Japón han dejado al menos 112 fallecidos, lo que supone una de las peores catástrofes naturales en el país de los últimos años, informaron hoy las autoridades.

Las precipitaciones afectaron sobre todo a las prefecturas de Hiroshima y Ehime, donde las inundaciones y deslizamientos de tierra arrasaron miles de viviendas y dejaron a varias poblaciones completamente aisladas.

Unos 77 mil efectivos de las Fuerzas de Autodefensa (Ejército), la Policía y los bomberos continúan hoy las labores de rescate de personas refugiadas en azoteas y techos de edificios que resultaron inundados, para las que se han desplegado 7 helicópteros, detalló en rueda de prensa el Ministro portavoz del Ejecutivo, Yoshihide Suga

Al mismo tiempo, prosigue la búsqueda de 78 desaparecidos, según datos recogidos por la cadena estatal NHK.

En Hiroshima, 42 personas fallecieron en diversos accidentes y otras tres resultaron heridas de gravedad; mientras que en Ehime (isla de Shikoku) se han registrado 23 muertos por el momento, según los últimos datos ofrecidos por las localidades afectadas.

Las autoridades llegaron a recomendar la evacuación de 5.9 millones de ciudadanos en 19 de las 47 prefecturas del país asiático durante el fin de semana, y en la víspera más de 30 mil personas pasaron la noche en refugios, según datos del Gobierno.

Unas 20 mil continúan hoy evacuadas, de acuerdo con el diario Nikkei.

Las precipitaciones causaron desbordamientos de ríos que inundaron poblaciones enteras, donde el agua alcanzó los tres metros de altura en algunos puntos, y provocaron graves daños en edificios, carreteras, puentes y otras infraestructuras, según puede verse en las impactantes imágenes recogidas por los medios locales.

La Agencia Meteorológica de Japón (JMA) retiró el nivel máximo de alerta en las zonas afectadas, aunque mantiene los avisos por inundaciones y deslaves en varias regiones.

Se teme que el balance de muertos continúe aumentando en los próximos días conforme mejore el acceso a zonas que quedaron aisladas, situando a la catástrofe meteorológica como la peor de este tipo desde 2011, cuando el tifón Talas causó 98 muertos y desaparecidos en el centro de Japón.

Hasta este lunes, se tenía registro de 238 deslaves en 28 prefecturas, mientras que hay en total 267 mil casas afectadas, según el balance al medio día.

El Ministerio de Territorio, Infraestructura, Transporte y Turismo está empleando camiones de drenaje para extraer el agua de zonas anegadas por el agua, como el distrito de Mabicho (Okayama), donde 4 mil 600 viviendas quedaron sumergidas, aunque esta tarea podría tardar dos semanas en completarse.

Las lluvias también provocaron la suspensión de 56 rutas ferroviarias en el sudoeste del país, además del cierre de numerosas carreteras, y obligaron asimismo a grandes empresas, como Mazda o Toyota, a suspender la producción en varias de sus plantas ubicadas en zonas castigadas por la catástrofe.

Por su parte, el Primer Ministro japonés, Shinzo Abe, canceló el viaje de trabajo que iniciaría el miércoles a Europa y Medio Oriente.